Jaaroverzicht 2: Van laatst lachende Ten Hag tot CL-succes

Gepubliceerd op 31 december 2018 om 11:00

2018 zit er bijna op. Het was voor Ajax een wisselvallig jaar, eentje met vele hoogtepunten, maar helaas ook één met een aantal dieptepunten. Aan de hand van tien zaken blikt Focus on Ajax terug op het bewogen jaar, met in deel 2 aandacht voor onder andere de sterkste selectie in jaren en Erik ten Hag die Ajax naar zijn hand zet.

5. Ten Hag lacht het laatst
Eind 2017 werd Erik ten Hag aangesteld als de opvolger van de ontslagen Marcel Keizer. De van FC Utrecht overkomende trainer geeft direct aan in grote lijnen weinig te veranderen, maar is wel van plan om bepaalde accenten anders te gaan leggen. Door de geringe tijd die Ten Hag heeft om Ajax naar zijn hand te zetten (slechts een trainingskamp) is het ook eigenlijk ongeoorloofd om het hele systeem te wijzigen. Hoewel Ten Hag debuteert met een overtuigende zege in De Klassieker tegen Feyenoord, kunnen de titelaspiraties na puntenverlies tegen FC Utrecht, ADO Den Haag en Vitesse de prullenbak. PSV kroont zich in een rechtstreeks duel met de Amsterdammers tot landskampioen door de ploeg van Ten Hag met 3-0 te verslaan. De kritiek op de oefenmeester zwengelt aan en ook veel supporters zien de trainer graag vertrekken.

Ajax houdt echter vertrouwen in de hoofdtrainer, die ter voorbereiding op het nieuwe seizoen wél de tijd krijgt om zijn eigen ideeën in het elftal te slijpen. Ten Hag laat Ajax voortaan voetballen met een blok van twee controlerende middenvelders voor de defensie, aanvankelijk bestaande uit Lasse Schöne en Carel Eiting, maar na zijn rentree is Frenkie de Jong de onbetwiste kompaan van Schöne. Verder neemt Ten Hag afscheid van de klassieke buitenspelers. Voortaan spelen Hakim Ziyech en Dusan Tadic op de vleugels, beiden in een vrije rol. Donny van de Beek is de lopende man achter de spits, Kasper Dolberg. Ook backs Nico Tagliafico en Noussair Mazraoui zijn zeer belangrijk in Ten Hags spel. Zowel de Argentijn als de Marokkaan moeten in aanvallend opzicht hun bijdrage leveren, juist doordat Ziyech en Tadic weinig echt op de flanken te vinden zijn. De links- en rechtsachter slagen hier allebei met verve in en de resultaten van Ajax liegen er niet om: plaatsing voor de achtste finale van de Champions League, plaatsing voor de kwartfinale van de KNVB-beker en in de competitie twee punten achterstand op PSV. De kans is groot dat de verguisde Ten Hag dit seizoen de prijzen terugbrengt naar Amsterdam.

 

Matthijs de Ligt heeft zojuist de Golden Boy in ontvangst genomen.

4. Golden Boy De Ligt
Matthijs de Ligt beleefde misschien nog wel het mooiste jaar van alle Ajacieden. Buiten het feit dat de 19-jarige verdediger uitgroeide tot een onmisbare kracht in het Ajax-centrum, werd De Ligt ook aanvoerder van Ajax. Het bevestigt de status die de mandekker zowel op als naast het veld geniet. De verdediger is een ras-Ajacied en vertegenwoordigt de club op de best mogelijke manier. De Ligt is een echt product uit de jeugdopleiding van Ajax. Hij beschikt over de nodige voetballende kwaliteiten, maar is met name in verdedigend opzicht onmisbaar voor de Amsterdammers. De Ligt is de steunpilaar van het elftal van Ten Hag en hij blijft zich stormachtig ontwikkelen.

Die ontwikkeling zag de rechtspoot eerder al beloond worden met de titel 'Talent van het Jaar', zowel in de Eredivisie als bij Ajax zelf. Afgelopen maand nam de jongeling echter een nog eervollere prijs in ontvangst. Als eerste verdediger ooit won de Golden Boy, de prijs voor grootste talent ter wereld. Na Rafael van der Vaart is de Ajacied ook pas de tweede Nederlander die deze prijs wint. Eerder al gingen spelers als Lionel Messi, Wayne Rooney, Paul Pogba en Kylian Mbappé er met de eretitel vandoor. De Ligt is een fenomeen en een speler die nog minimaal tien jaar in de absolute wereldtop actief zal zijn. Tot hij aankomende zomer naar zo'n topploeg vertrekt, moeten Ajacieden iedere wedstrijd die hij voor de Amsterdammers speelt koesteren.

 

3. Fenomeen Tagliafico
Je zou het bijna vergeten, maar de Argentijnse Tagliafico speelt pas één kalenderjaar bij Ajax. De Zuid-Amerikaanse verdediger kwam in januari van dit jaar voor slechts vier miljoen euro over van Independiente en kan worden bestempeld als het koopje van het jaar. De linkspoot speelde zich direct in de basis en is hier nooit meer uit verdwenen. Verdedigend staat de back, mede met dank aan zijn Argentijnse temperament, meer dan zijn mannetje, terwijl hij zich sinds zijn komst met name aanvallend gezien enorm heeft verbeterd. De aanvoerder van het Argentijnse elftal herkent de momenten dat hij op moet stomen en wordt zodoende vaak betrokken in het Amsterdamse Ajax-spel. Met doelpunten en assists levert Tagliafico daar ook vaak directe bijdrages in, terwijl zijn loopacties in andere gevallen veelal Tadic in staat stellen om te scoren of een assist te verzorgen. Enig minpuntje is dat de back iets teveel gele kaart pakt, iets dat met name in Europees verband snel schorsingen oplevert. Overall mag Ajax zich echter ontzettend gelukkig prijzen met de fenomenale Zuid-Amerikaanse aankoop.

 

2. Sterkste selectie in jaren
Door de nu vier jaar durende prijzendroogte ging het roer in de zomer van dit jaar om bij Ajax. De Amsterdammers zagen van het basiselftal slechts Justin Kluivert vertrekken, terwijl de rest van de ploeg intact bleef. Dit is al jaren niet meer het geval geweest, want iedere zomer vertrokken bijna traditiegetrouw de beste spelers uit Amsterdam. Dit jaar echter niet. Sterker nog, Ajax versterkte de selectie met onder andere Premier League-krachten Daley Blind en Tadic. Deze tot voorheen onhaalbare versterkingen kwamen echter niet voor het Ajax-salaris naar Amsterdam. Het salarisplafond van een miljoen euro werd doorbroken en Blind en Tadic waren in een klap grootverdieners. Om de onderlinge verhoudingen gelijk te trekken, werden ook de contracten van Ziyech en De Ligt geüpgraded. Dat de Marokkaanse spelmaker Ajax trouw bleef, was eigenlijk nog het belangrijkste transfernieuws van deze zomer.

Met de beste keeper in jaren onder de lat (André Onana), twee moderne backs (Mazraoui en Tagliafico), een verdedigend centrum dat voetballend vermogen koppelt aan defensieve zekerheid (De Ligt en Blind), twee controleurs die de balans bewaken en het aanvalsspel versnellen (Schöne en De Jong), een dynamische middenvelder (Donny van de Beek), twee creatieve, valse buitenspelers (Ziyech en Tadic) en een talentvolle spits die zijn vorm aan het terugvinden is (Kasper Dolberg), beschikt Ajax over verreweg de beste selectie in jaren. Opnieuw een seizoen zonder prijzen is dan ook onacceptabel.

 

1. Het Champions League-succes
Na vier seizoen zonder deelname aan het miljardenbal, keerde Ajax dit seizoen, na drie voorrondes te hebben overleefd, terug in de Champions League. Waar de Amsterdammers vorig seizoen het niet eens voor elkaar kregen om zich te kwalificeren voor de Europa League, zijn de Europese avonden in de Johan Cruijff ArenA dit seizoen beter dan ooit tevoren. In eigen huis werd er gewonnen van AEK Athene en Benfica, terwijl de laatste poulewedstrijd tegen Bayern München uitmondde in een onbeslist spektakelstuk (3-3). Ook buitenshuis presteerde Ajax sterk. In de Allianz Arena tegen Bayern was Ajax de betere ploeg, maar bleef het steken op 1-1. Ook de uitwedstrijd tegen Benfica eindigde, na een geweldige pass van Ziyech en knappe afronding van Tadic, in deze stand. Op bezoek bij AEK kwalificeerde Ajax zich een wedstrijd voor het einde al voor de achtste finale, door de Grieken met 0-2 te verslaan. In die achtste finale werd de ploeg van Ten Hag gekoppeld aan Real Madrid, maar het zegt genoeg dat niemand Ajax voorafgaand aan de duels met de regerend Champions League-winnaar kansloos acht.


«   »

Reactie plaatsen

Reacties

Er zijn geen reacties geplaatst.