Jaaroverzicht 1: Van mokkende Younes tot bewierookte Frenkie

Gepubliceerd op 31 december 2018 om 10:00

2018 zit er bijna op. Het was voor Ajax een wisselvallig jaar, eentje met vele hoogtepunten, maar helaas ook één met een aantal dieptepunten. Aan de hand van tien zaken blikt Focus on Ajax terug op het bewogen jaar, met in deel 1 aandacht voor onder andere de definitieve doorbraak van Frenkie de Jong en Noussair Mazraoui. 

10. Mokkende buitenspelers
Hoewel het hedendaagse Ajax zonder echter buitenspelers speelt en Hakim Ziyech en Dusan Tadic in een vrije rol vanaf de flanken laat opereren, was dat niet dit hele kalenderjaar het geval. Justin Kluivert speelde in 2017 Duits international Amin Younes uit de basis. De dribbelaar baalde als vanzelfsprekend van het gebrek aan speeltijd en in een poging zijn plek in de Duitse WK-selectie te redden, besloot hij in januari van dit jaar te verkassen naar Napoli. Wat volgde was echter geen transfer, maar een ongekende transfersoap. De overgang van Younes naar de club van Arek Milik ketste uiteindelijk in januari af, waardoor hij het seizoen in Amsterdam afmaakte. Hoewel Younes aan de nieuwe trainer, Erik ten Hag, volledige inzet en toewijding voor Ajax te geven, weigerde de rechtspoot in februari vlak voor tijd in te vallen tegen SC Heerenveen. Ten Hag was vervolgens resoluut en maakte in het teleurstellende restant van het seizoen geen gebruik meer van de buitenspeler. Aan het einde van het seizoen 2017/2018 maakte Younes alsnog, transfervrij, de overstap naar Napoli.

Ook Younes' directe concurrent bij Ajax, toptalent Justin Kluivert, vertrok aan het einde van het seizoen naar Italië. Het jeugdexponent stelde grove salariseisen, eisen waar Ajax niet aan wilde voldoen, omdat dit de onderlinge verhoudingen binnen de selectie zou verstoren. Kluivert nam geen genoegen met een minder contractvoorstel en stelde dat de waardering voor zijn prestaties uitbleef. Hij toog, ondersteund door zaakwaarnemer Mino Raiola, naar AS Roma. Ajax ontving zeventien miljoen euro voor het product uit de eigen opleiding, maar zal toch met weinig plezier terugkijken op de exit van de zoon van oud-spits Patrick Kluivert.

 

9. Langdurig geblesseerden
Opvallend veel Ajacieden werden dit jaar getroffen of revalideerden in 2018 door/van zware blessures. Aanvoerder Joël Veltman stond maanden aan de kant met een gescheurde kruisband, maar gaat in de eerste maand van het nieuwe jaar op trainingskamp in Florida zijn rentree maken. Ook Vaclav Cerny kende maandenlange absentie, evenals de nieuwe aankoop Hassane Bandé, die in de voorbereiding na een onbesuisde tackle van een Anderlecht-verdediger zwaar geblesseerd raakte. Waar Cerny inmiddels alweer, succesvol, minuten maakt voor Jong Ajax, zit Bandé nog altijd in de lappenmand. De multi-inzetbare Daley Sinkgraven keerde inmiddels ook terug. Aangezien zijn leeftijd het niet meer toelaat om voor Jong Ajax uit te komen, moet de technisch vaardige linkspoot het doen met invalbeurten in Ajax 1. Tot dusver kwam hij daarin driemaal in actie, waarbij hij vooral op bezoek bij FC Utrecht een goede indruk maakte.

Ook Kasper Dolberg en Frenkie de Jong stonden in 2018 maandenlang aan de kant. Waar De Jong kampte met een hardnekkige enkelkwetsuur, sukkelde Dolberg van de ene na de andere blessure. De Deense spits was echter net op tijd fit voor het WK in Rusland. Daar werd hij met Denemarken na strafschoppen uitgeschakeld door de latere finalist Kroatië.

 

8. 16-jarige Gravenberch breekt alle records
2018 was ook het jaar van de recordbrekende Ryan Gravenberch. De 16-jarige middenvelder debuteerde dit seizoen in de voor Ajax zo teleurstellend verlopen topper tegen PSV. Nadat Ten Hag in de rust al Donny van de Beek en Dolberg inbracht, was Gravenberch in de tweede helft zijn derde en laatste troef. Met zestien jaar en 130 dagen oud kroonde de piepjonge rechtspoot zich direct tot jongste Ajax-debutant ooit. Een paar dagen later, op bezoek bij tweedeklasser Te Werve, schoot Gravenberch zichzelf ook de boeken in als de jongste doelpuntenmaker ooit. Na zijn debuut bleef een echte doorbraak vooralsnog uit. De laatste weken behoort de talentvolle middenvelder echter wel tot de uitblinkers van Jong Ajax. En dat voor een, nog altijd, B-junior.

 

Noussair Mazraoui rent juichend weg nadat hij Ajax op 1-1 heeft gezet tegen Bayern München.

7. Revelatie Mazraoui
Dit kalenderjaar is onmiskenbaar hét jaar van Noussair Mazraoui. De Marokkaan maakte in februari zijn debuut tegen NAC en groeide dit seizoen uit tot de onbetwiste eerste rechtsback. De van origine middenvelder krijgt rechtsachterin de voorkeur boven aankopen Rasmus Kristensen en Luis Orejuela. Door zijn goede spel verdiende Mazraoui zelfs al een plek in de voorselectie van Marokko, voor het WK 2018. Hoewel de Ajacied de definitieve WK-selectie niet haalde, debuteerde hij al wel. Inmiddels is Mazraoui zelfs volwaardig international.

Mazraoui is de perfecte back voor het spel dat Ten Hag zo graag wil spelen. Het jeugdexponent bestrijkt de hele rechterflank, maar herkent ook perfect de momenten waarop hij beter het middenveld in kan trekken. Met landgenoot Ziyech vormt Mazraoui een gevaarlijk tandem op de rechterflank. De rechtsachter was in de zo succesvolle Champions League-campagne van Ajax bovendien zeer belangrijk met treffers tegen Bayern München en Benfica. Ondanks de naderende rentree van Veltman, lijkt Mazraoui zich geen enkele zorgen te hoeven maken over zijn basisplaats.

 

6. Bewierookte Frenkie
Waar Frenkie de Jong vorig seizoen als centrale verdediger werd gebruikt, speelt de creatieveling dit seizoen op zijn geliefde middenveld. De man uit Arkel doet dat verre van onopgemerkt. Zijn vele dribbels, goede passes en overige aanvallende intenties hebben de belangstelling van de volledige Europese top gewekt. Paris-Saint Germain heeft zelfs een bod van 75 miljoen euro op de 21-jarige uitgebracht. Hoewel De Jong dit seizoen sowieso niet gaat vetrekken, is de middenvelder aan het einde van deze voetbaljaargang onhoudbaar voor Ajax.

Zoals De Jong in korte tijd het spel van de Amsterdammers naar zijn hand zette, zo deed de twintiger dat ook in Oranje. Met een ijzersterk debuut tegen Peru en een geweldig optreden op bezoek in en tegen wereldkampioen Frankrijk lanceerde de Ajacied zijn interlandloopbaan op abnormale wijze. Inmiddels is De Jong zowel bij Ajax als in het Nederlands elftal niet meer weg te denken uit de basisopstelling en gloort er voor hem een carrière in de absolute wereldtop. Misschien wel bij zijn droomclub FC Barcelona, dat via wereldster en grote voorbeeld van De Jong, Lionel Messi, liet weten de verrichtingen van de dribbelaar nauwlettend te volgen.


«   »

Reactie plaatsen

Reacties

Er zijn geen reacties geplaatst.