Voorbeschouwing: 'Ten Hag kiest voor Neres'

Gepubliceerd op 23 oktober 2018 om 13:32

Vanavond (dinsdag) kan Ajax een grote stap richting de volgende ronde van de Champions League zetten. Bij winst op het Portugese Benfica komen de Amsterdammers op zeven punten uit de eerste drie duels. De belangrijkste concurrent voor een plek in de achtste finale van het miljoenenbal, Benfica, zou in dat geval op een achterstand van vier punten worden gezet.

Ajax maakte haar rentree in de Champions League, na vier jaar afwezigheid, met een overtuigende 3-0 zege op AEK Athene. Nico Tagliafico scoorde tweemaal, terwijl Donny van de Beek als invaller het net wist te vinden. Een paar weken later gingen de Amsterdammers op bezoek bij Bayern München. Na een weifelend begin kwam Ajax in de Allianz ArenA al snel op achterstand, nadat Mats Hummels een voorzet van Arjen Robben achter André Onana kopte. Na dit zwakke begin herpakte Ajax zich echter zeer overtuigend. Bayern München werd grote delen van de wedstrijd teruggedrukt op eigen helft en na een fraaie steekbal van Dusan Tadic tekende Noussair Mazraoui nog voor rust voor de gelijkmaker. 

Ondanks de vele kansen voor Ajax, waarvan de grootste voor Tadic, Tagliafico en Van de Beek, scoorde de ploeg van trainer Erik ten Hag niet meer. Bayern deed dat ook niet en dus nam Ajax dik verdiend een punt uit München mee terug naar Amsterdam. Weinigen hadden dit vooraf natuurlijk voorzien, maar een ieder die de wedstrijd heeft gevolgd zal ongetwijfeld erkennen dat Ajax zichzelf met een punt zelfs nog tekort heeft gedaan.

Dit ijzersterke tweede groepsduel schept dan ook torenhoge verwachtingen voor het treffen met Benfica. Hoewel de Portugezen bij de Champions League-loting uit Pot 2 kwamen en Ajax uit Pot 3, gaat zo'n beetje heel voetbalminnend Nederland ervan uit dat Ajax Benfica ook wel even oprolt. Met deze voorspelling doe je Benfica tekort.

Ten Hag zei op de persconferentie van dinsdag niet voor niets dat hij de Portugese grootmacht erg sterk vindt. Volgens de oefenmeester heeft Ajax evenveel kans op drie punten als Benfica dat heeft: 'We zijn geen favoriet. We spelen erg goed en hebben vertrouwen door de wedstrijd tegen Bayern München, maar we weten dat Benfica een erg sterk team is. Ik denk dat we gelijkwaardig zijn en de kansen fifty-fifty zijn. Als we een goede dag hebben, maken we een grote kans om te winnen.'

De hoofdtrainer heeft de Portugese opponent al goed in kaart gebracht en raakte onder de indruk van Benfica: Het is een uitstekend team, met heel veel routine en intelligentie. Ze kunnen heel variabel spelen: aanvallend en op de counter. Het grootste verschil met ons is het venijn dat de Portugese top heeft. Wij zijn ook bezig daarin stappen te maken. We hebben een mooie verzameling spelers, maar het gaat uiteindelijk om prijzen pakken', zo stelde Ten Hag.

David Neres viert zijn doelpunt in het play-offduel met Standard Luik.

Vermoedelijke opstelling
De kans is groot dat Ajax tegen het, om in Ten Hags woorden te spreken, venijnige Benfica gaat starten met David Neres. De Braziliaan behoorde samen met Hakim 
Ziyech tot de grote roergangers in aanvallend opzicht in München. De linkspoot draaide zijn directe tegenstander Joshua Kimmich helemaal tureluurs en wist met fraaie individuele acties voor veel gevaar en kansen te zorgen. Sinds het duel met Bayern is Neres echter niet meer in de startopstelling van Ajax terug te vinden. Zowel tegen AZ (5-0 winst) als tegen sc Heerenveen (0-4 winst), moest de Braziliaan genoegen nemen met een rol als invaller. Dinsdagavond lijkt daar tegen Benfica verandering in te gaan komen. Focus on Ajax verwacht namelijk dat Neres weer als buitenspeler zal worden opgesteld.

Hierdoor zakt Ziyech een linie terug, waar hij als aanvallende middenvelder zal fungeren. Lasse Schöne en Frenkie de Jong completeren het middenrif, waardoor Donny van de Beek op de bank zit. Voorin speelt Neres als linksvoor, terwijl Tadic in een vrije rol vanaf rechts opereert. Kasper Dolberg staat, zoals gebruikelijk de laatste weken, in de spits.

Achterin gaat de rentree van Mazraoui en Tagliafico ten koste van Max Wöber. De Oostenrijker speelde stuk voor stuk goede wedstrijden tegen achtereenvolgens Bayern, AZ en Heerenveen, maar wordt nu toch het kind van de rekening. Daley Blind en aanvoerder Matthijs de Ligt vormen naar alle waarschijnlijkheid namelijk het centrum van de verdediging. André Onana verdedigt het doel.

 

Vermoedelijke opstelling: Onana; Mazraoui, De Ligt, Blind, Tagliafico; Schöne, De Jong, Ziyech; Tadic, Dolberg, Neres.

UPDATE: Toch geen Neres, backs keren terug

Opstelling Ajax: Onana; Mazraoui, De Ligt, Blind, Tagliafico; Schöne, De Jong, Van de Beek; Ziyech, Dolberg, Tadic.


«   »

Reactie plaatsen

Reacties

Er zijn geen reacties geplaatst.