Ajax al druk bezig met selectie voor komend seizoen

Terwijl Ajax op de voorgrond nog volop op drie fronten strijdt, zijn Marc Overmars en trainer Erik ten Hag achter de schermen al druk bezig met de samenstelling van de selectie voor komend seizoen. Nadat Razvan Marin in een eerder stadium werd gecontracteerd, hebben de Amsterdammers zich nu ook verzekerd van de diensten van Kik Pierie.Het is zeker niet voor het eerst dat Ajax deze transferstrategie hanteert. Nadat het (op tijd) samenstellen van de selectie meerdere jaren achtereen een heikel punt vormde, besloot de Ajax-directie het twee seizoenen geleden over een andere boeg te gooien. Nog voor het einde van het seizoen werden toen de Zuid-Amerikanen Mateo Cassierra en Davinson Sánchez vastgelegd. Een jaar later werd dit trucje op kleinere schaal herhaald met het contracteren van de transfervrije Klaas-Jan Huntelaar, terwijl Ajax nog voor het einde van vorig seizoen helemaal bedrijvig was op de transfermarkt.Gedurende het teleurstellende seizoen 2017/2018, waarin Ajax niets won en niet in Europa actief was, werden namelijk Hassane Bandé, Perr Schuurs en Zakaria Labyad al vastgelegd. Een nieuwe trend is definitief geboren en de reden is ogenschijnlijk logisch. Het voetbalseizoen begint voor Ajax namelijk steeds eerder. Dit seizoen speelde de ploeg van Ten Hag al op 25 juli haar eerste wedstrijd. Het Champions League-voorronde-duel met Sturm Graz werd toen, door treffers van de net teruggekeerde WK-gangers Hakim Ziyech en Lasse Schöne, met 2-0 gewonnen. Door de teleurstellende tweede plaatsen in de Eredivisie van de voorbije voetbalseizoenen, vormt het vroege duel met Sturm Graz helaas geen uitzondering. Ajax moet op het veld steeds eerder in het kalenderjaar aan de bak, waardoor Overmars genoodzaakt is de selectie van de Amsterdammers ook eerder op orde te hebben.Zo kan het dat de technisch directeur van Ajax tijdens dit nu al historische seizoen, voornamelijk bezig is met komend seizoen. Overmars verlengde de contracten van sleutelspelers André Onana en Noussair Mazraoui, terwijl ook Huntelaar langer aan de club werd verbonden. Naast het behouden van de huidige sterkhouders, oriënteert de Epenaar zich echter ook al serieus op externe toevoegingen. Het definitief contracteren van Marin en het zo goed als contracteren van Pierie vormen daar concrete voorbeelden van. De kans dat het bij die twee versterkingen blijft is kleiner dan de kans dat Ajax dit seizoen geen prijs wint. Zo'n beetje alle basisspelers weten zich in de belangstelling van menig Europese topclub, waardoor Overmars alweer bezig is met de vervanging van de gewilde Ajacieden. Dat de namen van Cristian Pavón (vleugelaanvaller, Boca Juniors), Edson Álvarez (centrale verdediger, Club América), Martin Ödegaard (vleugelaanvaller, door Real Madrid verhuurd aan Vitesse) en Kjell Scherpen (doelman, FC Emmen) daarbij de ronde doen, mag geen verrassing meer zijn. Terwijl Ajax op het veld nog mag hopen op de landstitel, Champions League en KNVB-beker, wordt er ook achter de schermen topsport bedreven.

Lees meer »

Samenvatting Ajax - Juventus (1-1)

Bekijk hieronder de samenvatting van het heenduel in de kwartfinale van de Champions League tussen Ajax en Juventus. Cristiano Ronaldo zorgde op slag van rust met een rake kopbal voor de 0-1, maar direct na de pauze trok David Neres de stand weer gelijk. Ondanks goede kansen voor beide ploegen, hielden de grootmachten elkaar in evenwicht.

Lees meer »

Bruno Varela, de langere versie van Vermeer

Ajax verbaasde aflopen zaterdag vriend en vijand met het contracteren van de 24-jarige doelman Bruno Varela. Niet het feit dat de Amsterdammers een nieuwe goalie aantrokken wekte verbazing, maar wél dat de onbekende Varela uit de hoge hoed werd getoverd. Focus on Ajax zocht uit wie deze doelman eigenlijk is.Hoewel trainer Erik ten Hag niet beaamd dat Varela een paniekaankoop is, lijkt dit toch wel de realiteit. Na het geschutter van tweede doelman Kostas Lamprou in het 4-4 gelijke spel tegen SC Heerenveen, ging Directeur Voetbalzaken Marc Overmars direct de markt op. Zijn doel? Nog voor het sluiten van de transfermarkt een nieuwe stand-in voor André Onana vastleggen. Ruim voor de deadline completeerde de voormalig vleugelflitser zijn missie. Varela wordt in eerste instantie voor een halfjaar gehuurd van Benfica, waarna Ajax de optie heeft om de doelman voor een bedrag van naar verluidt vijf miljoen euro vast te leggen. Zeer adequaat gehandeld door Overmars, maar heeft de doelman kans van slagen in de hoofdstad?Groot talentLange tijd stond Varela in zijn vaderland te boek als groot keeperstalent. De Portugees doorliep de jeugdopleiding van Benfica, de club die bekendstaat om het opleiden van goede keepers. Gedurende zijn tijd als jeugdspeler van Benfica, werd Varela ook geregeld geselecteerd voor de Portugese jeugdelftallen. Als jeugdinternational van Portugal nam hij bovendien deel aan de Olympische Spelen. Een doorbraak in het eerste elftal van Benfica leek echter uit te blijven. Toen Varela na een verhuurperiode bij het Spaanse Real Valladolid terugkeerde bij Benfica had de Portugese topclub voldoende goede keepers en liet het Varela, product uit de eigen jeugdopleiding, transfervrij verkassen naar Vitória FC, een andere Portugese club.Na een goed seizoen bij de middenmoter haalde Benfica Varela terug. Benfica's eerste doelman Ederson vertrok op voorspraak van Pep Guardiola namelijk naar Manchester City, waardoor de vacature van eerste doelman vrijkwam. Varela werd teruggehaald en verwezenlijkte zo via een omweg alsnog zijn droom: eerste doelman van Benfica worden.

Lees meer »

Ajax is terug in de Europese strijd

Seizoen 2016/2017 stond voor de terugkeer van de Godenzonen in de Europese top. Het avontuur in de Europa League strandde dichtbij de hoofdprijs. Herrezen uit het niets. Dit jaar is de overwintering in de Champions League daar: AFC Ajax doet weer mee op het continent.Onder Peter Bosz ging de bal sneller rond en werden spitsen in het Ajax-shirt beter aangespeeld. Bovendien was opgeven geen optie. Het bewijs werd onomstotelijk bewezen in de kwartfinale van het Europa League-seizoen van twee jaar geleden. De extra tijd werd een moment van explosie in Gelsenkirchen. Viergever dook op in de zestien en rommelde de bal in het doel. Ajax naar de halve finale.Niet alleen thuis tegen Schalke ’04 was Ajax oppermachtig. Het Franse Lyon moest er ook aan geloven. Een wervelend eerste half uur. Met zelfvertrouwen in het vliegtuig en een been in de finale. Daar, in Frankrijk, was het taai. Tot de laatste minuut.Een behendige Dolberg vulde ook in die wedstrijd de herinnering van de supporters. Aftellen, bal in de ploeg, blessuretijd en het laatste fluitsignaal. Nooit had Bosz het durven uitspreken maar erin geloven deed hij wel. Een jonge ploeg, een hongerig stel.Jammerlijk liep Ajax de roem mis tegen Manchester United. Maar de basis was gelegd. Vooral voor een ploeg die Ajax Ajax weer liet zijn. Zonder angst of mededogen in het AFC Ajax tenue. Uitgaan van eigen kwaliteiten en de bal in de ploeg.Tacticus Erik ten Hag pakt de Europese draad dit seizoen met verve op. Is het achteloos? Is het natuurlijk? Het is Ajax zoals we het willen zien in de Ajax kleding. Voordat de laatste groepswedstrijd in de poulefase van het kampioenenbal is gespeeld is de overwintering al daar. Indrukwekkend was de uitwedstrijd bij Bayern München. Alsof 1995 stil had gestaan. Voor een hele lange tijd.Die wedstrijd was van de passing van Frenkie Jong in zijn Ajax-shorts, de wil van rood en wit en het opstomen van Mazraoui. Het duel was een bevestiging van de mogelijkheden. De Duitsers liepen gelukkig van het veld en moreel ging de winst naar Mokum.Zes punten tegen Athene en een late beslissende treffer tegen Portugezen. Ajax draait de wereld hoogstpersoonlijk om in het huidige Europese seizoen. Het team is strijdvaardig, creatief en dominant in het Ajax trainingspak. Dit team wil vooral heel graag winnen. Aanvoerder en jongeling de Ligt met de borst vooruit. En de Ajax-sokken omhoog.En nu? Wie wacht er na de winter? Een poule met AEK Athene, Benfica en München als opwarmer, maar na de winter wacht regerend Champions League-winnaar Real Madrid, In de omringende Europese landen worden looplijnen uitgetekend en kwaliteiten geanalyseerd. Ajax is op de radar en zet tegenstanders aan het denken. Voor niemand bang zijn en voor het hoogst haalbare spelen. Onder Erik ten Hag is Ajax terug in de Europese strijd.

Lees meer »

Jaaroverzicht 2: Van laatst lachende Ten Hag tot CL-succes

2018 zit er bijna op. Het was voor Ajax een wisselvallig jaar, eentje met vele hoogtepunten, maar helaas ook één met een aantal dieptepunten. Aan de hand van tien zaken blikt Focus on Ajax terug op het bewogen jaar, met in deel 2 aandacht voor onder andere de sterkste selectie in jaren en Erik ten Hag die Ajax naar zijn hand zet.

Lees meer »

Jaaroverzicht 1: Van mokkende Younes tot bewierookte Frenkie

2018 zit er bijna op. Het was voor Ajax een wisselvallig jaar, eentje met vele hoogtepunten, maar helaas ook één met een aantal dieptepunten. Aan de hand van tien zaken blikt Focus on Ajax terug op het bewogen jaar, met in deel 1 aandacht voor onder andere de definitieve doorbraak van Frenkie de Jong en Noussair Mazraoui. 

Lees meer »